“La Banda” de Atkinson

 

ATKINSON la banda

Arte del disco cortesía de Gabriela Valladares

Para mi las canciones van primero, la música acompaña a la voz y a las letras, siguiendo al cantante con arreglos sencillos de batería, bajo, guitarra y coros, sin solos de ningún tipo, apoyando donde hace falta y dejando espacio, controlando la dinámica o el rango de volumen de lo mas suave a lo mas fuerte, con silencios y acentos, siguiendo todos una misma línea o riff.

El Rock es una variable de la música popular.

Las canciones se expresan por si solas, es cuestión de prestar atención y responder a lo que la canción pide, dejarla expresarse y ser.

Queríamos que Atkinson fuese fácil de ejecutar, que al tocar las canciones pudiéramos divertirnos sin tener que preocuparnos por partes complicadas, acordes difíciles, cambios de sonidos, computadores o pedales; es más, sin pedales mejor, todos directo al amplificador, solo con afinador y algún Booster ocasional. La construcción de los acordes nunca pasaba de cuatro notas.

No fue fácil. Requería de disciplina, respeto y largos ensayos, pero sobre todo requería de genuina humildad y de no andarse con virtuosismos instrumentales. Como dice mi buen amigo “Pepe” Leo Hernández, hay excelentes músicos que con su manera de tocar llenan mas que un vaso ‘e chicha. La apuesta era a sonar lleno en conjunto, no individualmente y también evitábamos ese vituosismo porque en realidad no somos tan buenos instrumentistas, Atkinson era lo que nosotros podíamos tocar.

Foto 1: Cortesía de Andres Manner

Foto 1: Cortesía de Andres Manner

Aunque estas reglas parezcan dictatoriales, eran simplemente reglas de juego para tener una estructura de trabajo efectiva y productiva, fue mi formula para producir, grabar y mezclar los dos discos de Atkinson, “La Banda” y “Mota Foca”. “La Banda” se arregló, grabó y mezcló completamente en 21 días. Algunos temas, como “Amarte Más”, “Para Ti” o “Algo me Falta” salieron en dos tomas, pocos temas tienen instrumentación extra, por ejemplo “Pueblo Fantasma” (Theremin), “Carledonia” (Segunda guitarra), el solo de “Algo Me Falta”, “Guarenas”, “Amarte más”, “Mi Veronica” y algún otro que se me escapa. Todo se grabó en directo tocando juntos excepto la voz principal, los coros y las partes extra. *Notas Técnicas.

No tuvimos mucho tiempo para agregar instrumentos o hacer capas y en general no tuvimos mucho tiempo para hacer los arreglos de las canciones. Estando ya en el estudio, Wincho nos mostraba sus ideas desde el bajo mientras que Rafael y yo creábamos sobre la marcha, lo que llevo a arreglos simples de acompañamiento, nos concentramos en pocos instrumentos que llenaran mucho buscando que sonaran grande. Era muy importante, en especial para Wincho, mantener un rango dinámico controlado, bajando donde tocaba y subiendo donde las canciones lo pedían, así podía cantar suave o gritar donde quería. Una vez grabadas las bases y la voz principal revisamos si hacia falta alguna segunda guitarra, coros o algún efecto para completar el arreglo.

Todo fue grabado directo a Pro-Tools 6 TDM y mezclado desde allí a través de la consola Sony DMX-100, con monitores ProAc Studio 100 con amplificadores Bryston, todo sumándose digitalmente en la consola. Use algo de outboard, La3A, Pultec, Chandler, QuadEight, conectados saliendo de Pro-Tools a la consola en cadena. Use varios plugins, los favoritos del momento fueron los Focusrite Red, los Bomb Factory, Waves y Sams Amp. Mezclé de a dos temas por día junto a Rafael como oídos de backup y el equipo de sonido del carro. Cuando llego el momento de la mezcla, fue sencillo alcanzar el sonido que quería, porque ya había grabado los instrumentos con el color que buscaba sin comprimirlos y habíamos tocado con mucho control de la dinámica, utilicé poca ecualización o compresión y preste mucha atención a el sonido natural de los instrumentos, me apoye mucho en el sonido de ambiente que los rodeaba.

Foto 2: Cortesía de Andres Manner

Foto 2: Cortesía de Andres Manner

Después de haber hecho muchos discos, donde cada instrumento se graba por separado y se invierten largas horas en agregar capas y capas con instrumentos extra tratando de hacer que las cosas suenen grandes e impactantes, fue revelador para mi lograr el mismo efecto con pocos instrumentos porque sonaban naturales y llenos, me hizo ver como discos legendarios suenan como suenan y como la simpleza y el cuidado en los detalles en la grabación puede alcanzar mejores resultados que cuando se sobre procesa o manipula el audio. Mezclar “La Banda” así fue fácil, con solo colocar los instrumentos en sus planos, alguna ayuda de ecualización con cortes de resonancias o excesos, compresión en otros y agregar efectos como reverbs, ddl y algún chorus hizo el trabajo. Utilicé distorsión de pluings en muchas cosas, bajos, cajas, voces, incluso en bombos, reverbs y delays; las distorsión puede ser utilizada de varias maneras: una es de forma evidente. Otra de forma sutil, ayudando al contenido armónico (o tamaño) de los instrumentos. También es un arma de compresión y manipulación de la envolvente del sonido, puede ser utilizada sutilmente hasta en el mix o en el mastering.

El Mastering de este disco estuvo a cargo de Dick Beetham en Londres, Dick es un viejo amigo. Llama la atención lo poco que manipula el audio, indudablemente cuenta con los mejores equipos de Masterización que uno pueda soñar, pero usa poco para hacer el trabajo. Yo buscaba un sonido Garage para este primer disco de Atkinson que pudiera sostenerse entre otros discos pop y que sonara duro, el disco esta casi en mono, la voz adelante y el resto acompaña sin ser sobre dominados. Dick comprimió sutilmente las mezclas con un Summit DCL-200, ecualizo quitando medios bajos alrededor de los 400hz dependiendo de la canción, subiendo los extremos graves y los extremos agudos con un EQ Maselec, utilizo un limitador de agudos Maselec y un Finalizer de TC Electronics y abrió un poco el estéreo.

Foto 3: Cortesía de Pedro González A.K.A. Peter Ponk

Foto 3: Cortesía de Pedro González A.K.A. Peter Ponk

Así en menos de un mes, se hizo el primer disco de Atkinson “La Banda”, nos dio 3 singles entre los 10 primeros lugares del Record Report Venezolano, vendió mas de 3000 copias completamente independiente y nos hizo tocar mas de 80 shows en dos años.

En mi opinión hay que tener presente ciertas cosas en una grabación para lograr lo que se quiere con facilidad:

  • Conocer a fondo el equipo con el que se cuenta y el espacio donde se trabaja, hay que conseguir el tiempo para experimentar con todos los equipos y sus infinitas posiciones y configuraciones. También hay que experimentar con los instrumentos, sus afinaciones y de que maneras pueden ser mejorados o cambiados. Un clásico de los ’70 es una franela sobre el Redoblante, poner con teipe una moneda en el mazo del Bombo o utilizar otra moneda como uña para el Bajo y hasta un pequeño ventilador de aspas de plástico para tocar Guitarra.
  • Hay que escuchar los instrumentos sin amplificación o sin micrófonos, allí en frente con los oídos no mas. Cuando se busca un sonido especifico, toca modificarlo o cambiar de instrumento cuando no suena, moverse de posición en la sala de grabación, entender como interactúa el instrumento con el espacio, aprender como suena y guardarlo en la memoria. Todos los instrumentos musicales, amplificadores y espacios suenan bien, simplemente los mas costosos, mejor construidos o mas elaborados proporcionan mas opciones sónicas de buena calidad, pero hasta un instrumento económico bien ejecutado en una sala mala también puede darnos buena música y buenas grabaciones, el dinero no hace el sonido, lo facilita más no lo hace, son solo herramientas.
  • Colocar pocos micrófonos primero y escuchar a través de la cadena de grabación. Luego tomar decisiones o hacer cambios y probar hasta conseguir lo que se busca. La batería, por ejemplo, es un solo instrumento, deberíamos de ser capaces de utilizar un solo micrófono y conseguir un sonido balanceado. Este es el principio de la amplificación en estudio de grabación. Quiero aclarar que mi recomendación no es utilizar un solo micrófono para grabar o amplificar baterías, pero empezar con uno o dos micrófonos y procurar la menor cantidad si es mi recomendación, ya que a más micrófonos, mayores son los problemas que las soluciones. Los problemas de fase, coloración, perdida de la dimensionalidad del instrumento e impacto son difíciles de manejar y superar en las etapas posteriores a la grabación. Hay muchos ejemplos a seguir para grabar baterías. Yo utilizo con mucha frecuencia dos técnicas o una combinación de ellas: una es la “John Boham” (Led Zeppelin), que se basa en 3 micrófonos: dos para Overhead y uno para el Bombo, todos equidistantes a un punto en común, sea el aro interno del Bombo o algún punto en el Redoblante o el Hi Hat; la otra técnica que uso es la que yo llamo “Owen Morris” (Oasis) que se basa en 4 micrófonos: dos de Room preferiblemente de cinta a la altura de la cabeza formando un triangulo equilatero con el redoblante, uno para el Bombo y otro para Redoblante. Lo mas importante con estas técnicas es que el baterista sepa afinar y tocar su instrumento correctamente. Siempre se colocan micrófonos cercanos adicionales para Toms, Hi Hat, etc, y son utilizados de backup para el momento de mezclar o de apoyo especifico. Otra técnica común es el uso de varios amplificadores para un mismo instrumento que es diferente a el mito de la multi-microfonía de amplificadores de guitarra o bajo, esto se hace, no para combinar varios micrófonos a la vez, si no para tener ya grabado el instrumento con varios micrófonos diferentes y lograr cambios tonales entre partes de una canción y aunque todo esta permitido, mi recomendación es usar un solo micrófono para amplificadores o fuentes sonoras y que el esfuerzo sea por usar el correcto de la manera correcta. Hay que escuchar detenidamente tanto la calidad de lo que se supone estamos amplificando como de lo que se supone no estamos amplificando en un canal, como por ejemplo lo que se cuela del Hi Hat en el micrófono del Redoblante.
  • Evitar comprimir para grabar o comprimir lo menos posible. Este es un punto álgido para muchos. En mi practica ha sido mejor no comprimir para grabar o comprimir tan poco que los medidores apenas se mueven. Yo prefiero grabar sin compresión y las ventajas que me da son inmensas, como por ejemplo: poder decidir en la mezcla si se comprime mas o menos un instrumento, poder utilizar el compresor como un efecto para colorear o cambiar la envolvente a placer o simplemente controlar picos de señal dependiendo de las necesidades y de la interacción de todos los instrumentos, es por esto que prefiero no comprimir para grabar, porque las cosas pueden sonar muy diferente cuando las escuchamos solas a cuando las escuchamos en conjunto y es allí donde la decisión de cuanto mas o menos compresión se necesita mejor se toma.
  • La mejor manera de sacar el máximo de expresión de una banda o músico, y convertir el tiempo en el estudio en un concentrado de horas productivas, es manteniendo un espacio de confort e intimidad para los músicos. Es bueno no quedarse estancado en la búsqueda eterna de sonidos, tomando decisiones rápidas y procurando no detener el tiempo con problemas técnicos o de índole acústica como ruidos de la calle, es por eso que la preparación y planificación son importantes.

Por último hay que escapar de la idea urbana moderna donde se cree que lo que se hace mal en la grabación después se arregla en la edición y mezcla o que lo que se hace mal en la mezcla después se arregla en el Mastering, esto es mentira. Si esta mal tocado y grabado, la mezcla y posteriormente el Mastering no van a arreglar el problema mágicamente, mas bien harán más evidente la poca calidad de grabación o ejecución. Hay que empezar bien, para terminar perfecto. Hay que hacer buenas canciones para tener buenas grabaciones para hacer mezclas honorables y Masterings excelentes para así alcanzar grabaciones que destacan.

Los invito a escuchar algo de Atkinson “La Banda” en mi soundcloud.

Próxima entrega: Como se hizo “Mota Foca” de Atkinson.

Cualquier pregunta a través de la sección de comentarios. Gracias.

*Notas Técnicas:

Para la grabación utilizamos el estudio de nuestro baterista Rafael Cadavieco “Sala de Máquinas” en Caracas – Venezuela, algunos aparatos cortesía de Luis Guillermo “Memo” Sánchez y algo mas de mi estudio. Las Baterías fueron grabadas en el live room. Utilice un AKG D12 y UA 2-610 para el Bombo, un AKG 414 y UA 2-610 para la Caja arriba, un SM55 y UA 2-610 para la Caja abajo, un KM85 y UA2-610 para el Hi Hat, dos SM81 para Tom y Floor Tom en los preamplificadotes de la consola Sony DMX-100, los Room fueron mis Golden Age R-1 activos de cinta, los Overhead un AKG 422 en los Avalon 747. Para el Bajo utilizamos un Ampeq SVT con un 8×10’ ubicado en el pasillo del estudio y los micros fueron un EV RE-20 y un Sennheiser MD-421 por un preamplificador Chandler Germanium y señal en caja directa, que casi siempre termina siendo la señal preferida en la mezcla. Para la Guitarra utilice un amplificador BlockHead 100, con un SM57 y un Royer R-121 con preamplificadores QuadEight, ubicado en el Control Room desde donde tocábamos Wincho (Cantante y bajista) y yo. Todo se hizo en vivo. Las voces fueron grabadas posteriormente con el Chandler Germanium y el SM55. Wincho utilizo en todos los temas su Bajo Fender Precision, Rafael su Batería Ludwig con platos Bosphorus y yo mi Fender Stratocaster con un micro-boost Electro Harmonix.

Expuestos – Nana Cadavieco

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Expuestos – Nana Cadavieco

La primera vez que trabajé con Nana Cadavieco fue en el año 2000 mientras producía el disco de Francisco “Pitch” Gonzales y Leonardo Degl’Innocenti “Dj Leo” de su proyecto electrónico “V-Sides”, pero  fue después de una de sus famosas y tan extravagantes fiestas “Nanapaloozas” que Nana me dijo que quería que le produjera y la ayudara a escribir su primer disco.

Desde el momento en el que Nana me pidió colaborar en su disco y hasta finales del 2008, en mi cabeza venían formándose ideas de riff’s y canciones con referentes en las giras que hice con Tom Vek tocando guitarra y en que estaba súper pegado en la nueva onda Disco Rock liderizada en ese momento por LCD Soundsystem y Franz Ferdinand en el Main Stream y por Tom Vek y Gossip que en aquel momento era Underground, pasando por Ladytron y algo de Phoenix.

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LE PICO – Mulata – (Original Studio Production, Recording & Mix by Erik Aldrey)

LePico Portada

 

This infectious song from Joe Cuba took me for surprise, it’s so elegant, sexy and dark at the same time that I could not resist to create something with it, especially when my good friend “Rod Luca” played that sick bass line. Enjoy it.

Esta contagiosa canción de Joe Cuba me tomó por sorpresa, es tan elegante, sexy y oscura a la vez que no pude resistir crear algo con ella, especialmente cuando el pana “Rob Luca” le grabó un bajo tan brutal. Disfrutenla.

Band: Le Picó
Album: Le Picó Vol. 1
Song: Mulata

Erik’s Job
Composición, Producción, Grabación y Mezcla en la sala de mi casa en ProTools
Writing, Production, Recording & Mix at My Living room on ProTools

Programación, Teclados y Guitarra: Erik Aldrey
Bajo: Rob Lucas
Trombon: Phil Grafton
Contiene un sample de “Mujer Divina” de Joe Cuba
Cortesía de Emusica Records LLC.

Programming, Keyboards and Guitars: Erik Aldrey
Bass: Rob Lucas
Trombone: Phil Grafton
Contains a sample from “Mujer Divina” by Joe Cuba
Courtesy of Emusica Records LLC.

2004 London, United Kingdom

@ealdrey

estudiogalactica@gmail.com

Chulius & The Filarmonicos – Shorts & Sandals (Selected Tracks Mixed by Erik Aldrey)

ChuliusEl Pana Julio Briceño (cantante de los Amigos Invisibles) volvió a pasar por Estudio Galáctica para mezclar algunos temas de su mas reciente Album como Solista bajo el nombre de Chulius & The Filarmonicos, “Shorts & Sandals” vacilencelo, esta brutal!

The good Brother Julio Briceño, (Los Amigos Invisibles Frontman) came back to Studio Galáctica to mix some singles of its lates album “Shots & Sandals” for his side project Chulius & The Filarmonicos… check it out!

Artist: Chulius & The Filarmonicos

Album: Short & Sandals

Songs: ClickBring It on Feat. Divagash and Saturday

Singles Mixed at “Estudio Galáctica” by Erik Aldrey

Singles Mezclados en “Estudio Galáctica” por Erik Aldrey

2012 Caracas, Venezuela

@ealdrey

estudiogalactica@gmail.com

estudiogalactica.wordpress.com

www.facebook.com/EstudioGalactica

myspace.com/chuliusthefilarmonicos

nacionalrecords.com/blog/?p=3523

www.facebook.com/pages/Chulius-Th…/271758239590627

itunes.apple.com/us/album/shorts-…dals/id721763896

SALLY – Fácil Creer (SINGLE MIX & MASTERING BY ERIK ALDREY)

Sally - Fácil Creer (Cover)

https://soundcloud.com/estudiogalactica/sally-fa-cil-creer-single-mix

Artist: Sally
Song: Fácil Creer

Erik’s Job:
Single Mix and Masteirng at “Estudio Galáctica”
Single Mezclado y Masterizado en “Estudio Galáctica”
2013 Caracas, Venezuela

@ealdrey
estudiogalactica@gmail.com
estudiogalactica.wordpress.com
www.facebook.com/EstudioGalactica

Letra: Sally Artigas & Alfredo Artigas
Música: Sally Artigas y Angel Ruiz
Productor: Angel Ruiz (Evencol Producciones)
Mezcla Y Masterización: Erik Aldrey (Estudio Galáctica)
Teclado: Angel Ruiz
Guitarra Acústica: Pablo Briceño
Guitarra Eléctrica: Bernardo Arzola
Bajo: Henry Paul
Bateria: Yilmer Vivas

Diseño Gráfico y Fotografía: Ricardo Bracho (Art3sano)

Caracas, Venezuela 2013

SallyArtigas© 2013 Todos los derechos reservados.

Twiiter: @Sallywood_
Facebook: SallyArtigas

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